Magenta Blue

Luis Von Ahn

Y de paso os cuento la historia de Luis von Ahn.

Es un documental producido por la app Duolingo para aprender idiomas. El documental trata del impacto del lenguaje y la educación en las vidas de los refugiados sirios en Turquía y Jordania. Basado en las miles de personas que han contado a Duolingo sus historias sobre cómo aprender un nuevo idioma para encontrar un sentido de identidad, de seguridad, y de hogar.

Me llamó la atención que una app hiciera un documental. Detrás de Duolingo está un personaje impresionante, es todo un genio informático y se llama Luis, es guatemalteco, y se apellida Von Ahn que suena a capcha y no es casualidad pues es el fundador de los capchas que hay en la red.

«El documental trata del impacto del lenguaje y la educación en las vidas de los refugiados sirios en Turquía y Jordania.»

Os cuento lo que he aprendido de este personaje en una charla del TED.

Cuando creó Capcha se dio cuenta de que cada día se perdían 500 mil horas en escribir un capcha. Cada día. Entonces pensó si habría alguna forma de usar ese tiempo perdido en algo de utilidad para los humanos. Ahora cada vez que un humano usa un capcha se está ayudando a digitalizar libros antiguos. Tanto Google, como Amazon o Internet Archive tienen grandes proyectos de digitalización de libros. Un 30% de las palabras no los reconoce el ordenador. Así que esas palabras son las que salen en los capchas.

Es un documental de una media hora, con subtítulos en castellano, que se puede ver libremente aquí:

Hoy, cada día, hay 100 millones de personas que ayudan, sin saberlo, a digitalizar libros con este sistema.

Luis Von Ahn pensó que había que intentar conseguir un logro todavía mayor que eso. El reto planteado de inicio era traducir la Web entera de un idioma a otro. Sólo traducir Wikipedia del inglés al español costaría unos 50 millones de dólares y pagando mal. ¿Cómo conseguir que 100 millones de personas traduzcan la Web y además que sea gratis?

Habría que resolver dos problemas, uno es conseguir 100 millones de personas bilingües y dos que tuviesen una motivación para hacerlo gratis.  De allí nace Duolingo, una herramienta que permite aprender un idioma completamente gratis y así, al mismo tiempo, ayudar a traducir la Web.

«Duolingo, una herramienta que permite aprender un idioma completamente gratis y así, al mismo tiempo, ayudar a traducir la Web.»

Viendo el documental no sólo se comprende la necesidad de aprender idiomas en contextos humanos dramáticos, como la necesidad de dejar tu país por una guerra; sino que gracias a esta idea genial contribuyes a generar un modelo de negocio completamente diferente y justo.

Y, finalmente, que interesante es cuando el storytelling se produce desde una app, como de una marca, u organización, compartiendo el valor de la marca en una historia humana, en este caso, terriblemente humana.

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Videógrafo con Magenta Blue, treinta años de experiencia en innovación audiovisual.

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